Ardbeg Guaranteed 10 Years Old (1990s)

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Ardbeg Guaranteed 10 Years Old (1990s)

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Ardbeg a un public nombreux et fidèle. Il s'agit également d'une marque énorme, soutenue par une incroyable machine marketing, alimentée par LVMH. Mais cela n'a pas toujours été le cas. Il fut un temps où la distillerie luttait pour survivre et changea plusieurs fois de propriétaire.

La distillerie est restée silencieuse pendant une grande partie des années 1980 et lorsqu'elle a rouvert ses portes en 1989, elle a lutté pour rester en vie. A tel point qu'elle ferma à nouveau ses portes en 1996, alors qu'elle était déjà considérée comme une distillerie culte à l'époque. Lorsqu'elle a été rachetée par The Glenmorangie Company un an plus tard (qui a fait partie de LVMH en 2004), les fondations étaient solides.

Ardbeg Guaranteed 10 Years Old (1990s)

La distillerie avait juste besoin d'être aimée. Et aimée. Ce qui s'est produit assez rapidement. La première version de la déclaration d'âge fut l'Ardbeg 17, issu d'un vieux stock. Il fallut attendre 2008 pour que soit lancé l'Ardbeg Ten, entièrement distillé par le nouveau régime. L'Ardbeg Ten a été ma première rencontre avec un whisky sérieusement tourbé. Et elle a été mémorable.

Mais un Ardbeg de 10 ans d'âge existe depuis bien plus longtemps. Le plus ancien mentionné dans Ardbeg Heavenly Peated, un livre de Gavin D Smith et Graeme Wallace, a été mis en bouteille en 1970.

Robbert m'a gracieusement envoyé un échantillon de l'un de ces vieux 10 ans d'âge (ne manquez pas de lire son article sur le sujet). Il possède une bouteille de 70 cl (photo ci-dessus), ce qui suggère qu'elle date des années 1990. Cependant, le livre susmentionné suggère qu'elle a été mise en bouteille une décennie plus tôt.

Juste pour être sûr, je vais supposer que ce que je goûte est des années 90, ce qui est ce que les experts semblent penser (Gavin D Smith et Graeme Wallace nonobstant).

Ardbeg Guaranteed 10 Years Old (40%, OB, 1990s)

Nez : Plutôt médicinal, beaucoup plus que ce à quoi je m'attendais. Mais aussi du goudron chaud, des bandages, de l'antiseptique et juste des chuchotements de paille, d'ananas grillé et d'huile d'olive verte. C'est riche et beaucoup plus puissant que ce à quoi on pourrait s'attendre à seulement 40% d'alcool.
Goût : Le palais est comparativement austère mais toujours très bon. Notes de carton, de cendres, de pétrole et d'une belle salinité. Des chuchotements de grains de poivre noir concassés avec une touche d'iode également.
Finale : Moyenne à longue. Une pincée de sel, de la liqueur d'huître, du tabac à cigare et du chocolat blanc.

Conclusion : Un single malt musclé et plein de caractère qui a du punch. Cet Ardbeg 10 ans plus âgé n'a pas un goût très atténué, même s'il l'est manifestement. Il ne s'agit pas non plus uniquement de tourbe. Elle joue évidemment un rôle important, mais il ne s'agit pas seulement de fumée de bois, mais de bien plus que cela.

Merci à Robbert pour son partage !

Ardbeg Guaranteed 10 Years Old (1990s)

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