Les 12 meilleurs whiskys japonais à boire en 2022

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Les 12 meilleurs whiskys japonais à boire en 2022

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Le whisky japonais est devenu incroyablement populaire ces dernières années. Les bouteilles sont devenues de plus en plus rares et chères, car les distilleries ont déclaré avoir du mal à répondre à la demande en raison de la croissance rapide de la catégorie.

Les marques sont intervenues pour combler le vide en proposant de nouveaux mélanges et des whiskies NAS (sans indication d'âge), et beaucoup d'entre eux sont d'excellents composants de cocktails. Si vous êtes à la recherche de bouteilles, assurez-vous de faire vos recherches car certaines marques utilisent un mélange de whisky fabriqués dans d'autres pays, le mettent en bouteille au Japon et l'appellent whisky japonais. Mais ce n'est pas pour rien qu'il est devenu si populaire : il y a des whiskys vraiment incroyables à boire.

Voici les meilleures bouteilles que nous avons trouvées, avec l'aide de quelques experts.

 

Meilleur résultat global : Yamazaki 12 ans d'âge

Les 12 meilleurs whiskys japonais à boire en 2022

Région : Japon | ABV : 43% | Notes de dégustation : Fruit, Clou de girofle, Orange

Le Yamazaki 12 ans d'âge de Suntory peut être considéré comme l'expression centrale de la gamme de single malts de la marque (y compris la gamme Hakushu). Il s'agit probablement du whisky Suntory le plus connu et il était autrefois assez facile à trouver (vous pouvez toujours le trouver, mais attendez-vous à payer près de 200 € pour une bouteille).

Il s'agit d'un single malt floral et fruité qui rappelle le scotch, mais dans un style qui lui est propre. Dans l'ensemble, c'est un excellent point de départ pour ceux qui souhaitent explorer la catégorie du whisky japonais.

 

Le meilleur à moins de 100 € : Nikka Coffey Grain

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Région : Japon | ABV : 45% | Notes de dégustation : Vanille, café, caramel

Nikka est un autre grand producteur de whisky au Japon. Coffey Grain est nommé d'après Aeneas Coffey, l'inventeur de l'alambic continu, et est fabriqué principalement à partir de maïs, par opposition à l'orge utilisé pour les single malts. Cela donne à ce délicieux whisky une texture crémeuse et une douceur qui devrait plaire aux amateurs de bourbon.

 

Le meilleur à moins de 50 € : Mars Shinshu Iwai 45

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Région : Japon | ABV : 45% | Notes de dégustation : Épices à pâtisserie, poire, vanille

"Ce whisky provient de la préfecture de Nagano au Japon", explique Michael Brooks, copropriétaire de Bed-Vyne Wine & Spirits. Ce mélange est élaboré à partir d'un empâtage composé principalement de maïs, avec un peu d'orge maltée et de seigle également. "Il a des arômes de vanille avec des notes d'épices à cuire, et le palais est maigre avec des notes de poire et de coing. C'est un excellent sirop d'été et une excellente bière pour la préparation de cocktails grâce à son taux d'alcool de 45 %", explique-t-il.

 

Le meilleur pour les Highballs : Suntory Toki

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Région : Japon | ABV : 43% | Notes de dégustation : Agrumes, fumée, pomme

"J'aime beaucoup le whisky Suntory Toki", déclare Darnell Holguin, cofondateur du Silver Sun Group et associé en charge des boissons au Las' Lap de New York.

Toki, qui signifie "temps" en japonais, est un mélange de certains des meilleurs whiskies que Suntory produit. Il a des notes de pamplemousse rose, d'amandes et un léger fini vanillé. Il suffit de le mélanger avec de l'eau gazeuse et un filet de citron pour obtenir un délicieux Highball."

 

Meilleur Single Malt : Hakushu 12 ans d'âge

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Région : Japon | ABV : 43% | Notes de dégustation : Pomme, fumée légère, miel

Au Japon, le terme single malt signifie essentiellement la même chose qu'en Écosse - un whisky produit dans une seule distillerie à partir d'orge maltée. La distillerie Hakushu est située dans les Alpes japonaises, et le whisky qui y est produit est tout aussi magnifique.

"Il a un nez boisé et herbacé qui s'élargit pour inclure de délicieuses notes fruitées soutenues par une légère tourbe", explique Crystal Chasse, directrice des boissons du McCarren Hotel et du Talk Story Rooftop. "La source d'eau de ce whisky provient des montagnes situées au cœur de la forêt, près de la distillerie. Cet ingrédient secret rend ce whisky très abordable pour un whisky tourbé. Il est unique et délicieux."

 

Meilleur assemblage de NAS : Akashi White Oak

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Région : Japon | ABV : 40% | Notes de dégustation : Vanille, épices, guimauve

"Ce whisky mélangé plaît à tout le monde", déclare Brooks. Élaboré par un expert en saké, ce whisky est vieilli dans différents types de fûts, notamment du shochu, du bourbon et du sherry. "Il est complexe et vous donne un peu de tout ce que les buveurs de scotch aiment. Il possède la richesse du chêne américain, des nuances de tourbe fumante et du cuir en finale", explique-t-il.

 

Meilleur mélange de déclaration d'âge : Hibiki 17 ans d'âge

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Région : Japon | ABV : 43% | Notes de dégustation : Caramel, cerise, pêche

Dans le whisky japonais, l'art de l'assemblage est très important. La superbe gamme Hibiki de Suntory en est la preuve. Deux assemblages NAS sont disponibles, mais le 17 ans d'âge est aussi bon que n'importe quel single malt. Il s'agit d'un mélange de whiskies de grain et de malt vieillis pendant près de deux décennies, avec une bouche soyeuse et lisse et un palais beurré et fruité. Vous pourriez l'utiliser pour un cocktail de très haut niveau, mais il est vraiment meilleur siroté et savouré pur.

 

Meilleur tourbé : Nikka Yoichi

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Région : Japon | ABV : 45% | Notes de dégustation : Amande, fumée, vanille

Bien que peu de whisky japonais s'approchent des niveaux des scotchs d'Islay en termes de tourbe, il existe quelques expressions résolument fumées. Le Yoichi Single Malt de Nikka est l'un des meilleurs. Ce whisky NAS a une bonne dose de fumée, mais elle est équilibrée par des saveurs de fruits tropicaux et de caramel en bouche. À siroter pur ou à mélanger avec du soda et de la glace pour obtenir un Highball aux saveurs intenses.

 

Meilleur mélange du monde : Mars Maltage Cosmo

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Région : Japon | ABV : 43% | Notes de dégustation : Orange, Chocolat, Fruits secs

Cette bouteille de la distillerie Mars Shinshu est un mélange de whisky distillé au Japon et provenant d'Écosse. Catherine Simmerman, de Pepe Le Moko à Portland, dans l'Oregon, en est fan : "Mars Maltage Cosmo a le goût d'un scotch en fût de sherry avec des notes de vanille et de prune."

Cela est probablement dû à l'inclusion dans le mélange de whisky qui a été vieilli dans des fûts de sherry, ainsi que de liquide vieilli dans des ex-fûts de bourbon. Essayez-le sur quelques glaçons ou dans un cocktail comme un Old Fashioned.

 

Le meilleur pour les amateurs de bourbon : Nikka From the Barrel

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Région : Japon | ABV : 51.4% | Notes de dégustation : Vanille, caramel, chêne

"En tant que fan de bourbon américain, j'ai trouvé un favori dans le whisky Nikka From The Barrel", a déclaré Joshua Lopez, bar manager à Osaka Nikkei Miami. "Il possède des notes délicates de vanille, de caramel au beurre et un soupçon d'écorce d'orange. Nikka From The Barrel tient son rang en complétant un Old Fashioned, et a suffisamment de caractère pour être dégusté pur ou sur glace."

 

Meilleur whisky de riz : Kikori

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Région : Japon | ABV : 41% | Notes de dégustation : Floral, Vanille, Agrumes

Bien que certains puissent considérer le Kikori comme un shochu vieilli, il est considéré comme un whisky selon la définition américaine de ce spiritueux.

Ce whisky de riz est vieilli dans des fûts de chêne américain, de chêne français du Limousin et de xérès pendant au moins trois ans, ce qui confère au spiritueux un large éventail de saveurs. "Je recommande le Kikori si vous préférez un bon whisky léger", dit Eric Soracco du Vinyl Tap à Nashville. C'est aussi un bon whisky à essayer dans un Highball.

 

Le meilleur 18 ans d'âge : Yamazaki 18

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Région : Japon | ABV : 43% | Notes de dégustation : Agrumes, fruits confits, vanille

C'est une bouteille chère et rare de nos jours, mais selon Mike Vacheresse du Travel Bar Brooklyn, elle pourrait valoir son prix. "Sur la liste japonaise, le Yamazaki 18 ans d'âge surpasse certainement le 12 ans d'âge".

Préparez-vous à débourser près de mille euros pour vous en procurer un. Il a vieilli pendant 18 ans dans une combinaison de chêne américain, espagnol et Mizunara, ce qui lui confère une grande variété de notes aromatiques.

 

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Verdict final

Yamazaki 12 n'est pas exactement une bouteille de whisky japonais bon marché, mais c'est sans doute le meilleur. Il est vieilli dans une combinaison de types de fûts, ce qui donne un whisky single malt fruité, épicé et boisé qui se boit très bien tout seul. Si vous pouvez vous procurer une bouteille, vous ne serez pas déçu.


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